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La estructura narrativa: c贸mo hacer que tu guion funcione de principio a fin

Puede que tu intenci贸n sea escribir el guion de un largometraje, o tal vez el de un cortometraje, pero si vas a desarrollar una historia es imprescindible que primero conozcas la estructura narrativa. En este art铆culo te explicamos en qu茅 consiste y c贸mo puedes utilizarla para que tu guion funcione.

Qu茅 es la estructura narrativa

La estructura narrativa es el esqueleto que sostiene la narraci贸n. En la Po茅tica de Arist贸teles (un tratado que explora la naturaleza del drama) se menciona que la estructura narrativa con principio, medio y final es algo creado con la intenci贸n de poder narrar una historia con coherencia.

Existen varias formas de estructurar una historia, pero en este articulo nos centraremos en dos, una orientada a largometrajes y otra muy 煤til si quieres escribir una obra m谩s corta.

La primera es la que suelen seguir la mayor铆a de guionistas, la famosa estructura cl谩sica de los tres actos, que divide el guion en tres partes distintas: planteamiento, confrontaci贸n y resoluci贸n.

La segunda es la menos conocida teor铆a de Todorov, que consiste en el desarrollo de un patr贸n narrativo que pasa por 5 etapas en las que se altera y restituye el equilibrio del mundo de los personajes.

Es poco probable que una buena estructura narrativa surja de forma natural de una buena historia cuando est茅s escribiendo el guion literario, por lo que es vital que la tengas en cuenta desde el principio de forma similar a como un arquitecto hace con la estructura de un edificio antes de construirlo.

El paradigma de Syd Field

Syd Field

El principio de la estructura narrativa en tres actos ha sido empleado por los narradores de historias durante siglos, pero fue Syd Field, un conocido guionista y profesor estadounidense, quien actualiz贸 este concepto para la escritura de guiones modernos, definiendo as铆 un modelo mediante el cual es posible estructurar cualquier historia.

Su esquema (ampliamente utilizado en todo el mundo) est谩 basado en el concepto narrativo de Arist贸teles y se conoce como el paradigma de los tres actos.

El modelo consta de tres partes o actos llamados planteamiento, confrontaci贸n y resoluci贸n, con dos puntos de giro, uno al final del primer acto y otro al final del segundo.

Los puntos de giro son sucesos o acontecimientos que hacen cambiar la historia de direcci贸n y definen el camino del personaje.

Ten en cuenta que el modelo est谩 explicado teniendo como referencia la duraci贸n est谩ndar de un largometraje de 120 minutos.

1# El planteamiento

Su duraci贸n es de 30 p谩ginas aproximadamente (30 minutos)

De la p谩gina 1 a la 10 del guion literario se presenta la premisa de la historia, qui茅n es el personaje principal y cu谩les son las circunstancias en las que se desarrolla la acci贸n.

El objetivo de esto es crear la atmosfera adecuada para poner en contexto al espectador y poder generar un detonante, un suceso que atrape su atenci贸n y estimule su curiosidad.

Es como si en los primeros diez minutos se explicasen las normas de un juego y el momento en que se empieza a jugar fuese el detonante.

La situaci贸n marcada por el detonante se va desarrollando hasta que al final del primer acto (entre la p谩gina 25 y 27) hay un primer punto de giro, sucede algo que lo cambia todo y hace que la historia tome otra direcci贸n, proponiendo un objetivo a conseguir y sumergiendo al protagonista en la aut茅ntica trama, lo que da paso al segundo acto.

2# La confrontaci贸n

Este es el acto m谩s largo. Su duraci贸n es de 60 p谩ginas aproximadamente (60 minutos)

De la p谩gina 30 a la 90 se desarrollan las relaciones entre los personajes a la vez que el protagonista intenta alcanzar el objetivo establecido en el primer punto de giro, pero de forma constante surgen nuevos conflictos que le impiden lograrlo.

Las fuerzas protagonistas y antagonistas se ven confrontadas de forma constante. El protagonista falla en su prop贸sito una y otra vez hasta que de nuevo (entre la pagina 85 y 90) se produce un segundo punto de giro, otro suceso importante que lo cambia todo.

El protagonista toma consciencia de s铆 mismo y se da cuenta de que nada de lo que ha hecho hasta ese momento ha funcionado, vi茅ndose empujado a elaborar un nuevo plan y a enfrentase de forma definitiva a las fuerzas antagonistas (puede ser un villano, una situaci贸n o incluso 茅l mismo), lo que da paso al tercer acto.

3# La resoluci贸n

Su duraci贸n es de 30 p谩ginas aproximadamente (30 minutos)

De la p谩gina 90 a la 120 del guion literario la trama sigue la direcci贸n establecida en el segundo punto de giro y todo se encamina a un cl铆max final (entre la pagina 110 y 115) en el que las fuerzas protagonistas y antagonistas chocan de forma definitiva para acto seguido dar paso a la calma revelando un vencedor.

En este tercer acto el protagonista sigue un plan que cree que le va a funcionar, y tal vez lo haga, pero no de la forma que espera.

Ahora que conoces la estructura en tres actos, vamos a analizar un conocido largometraje para que veas c贸mo funciona en la pr谩ctica y termines de asentar el concepto. Tal vez sea un poco extenso, pero merece la pena.

Ejemplo de la estructura narrativa en tres actos

Birdman

Pel铆cula: Birdman (2014) 鈥 Director: Alejandro G. I帽谩rritu 鈥 Duraci贸n: 119 minutos

Atenci贸n, contiene spoilers!

Primer acto: planteamiento

Riggan Thomson (Michael Keaton) es una atormentada vieja gloria del cine que triunf贸 en el pasado encarnando al superh茅roe Birdman. Ahora, espera volver a brillar con una adaptaci贸n de teatro de un cuento de Raymond Carver, escrita, dirigida y protagonizada por 茅l mismo.

La pel铆cula comienza con Thomson en su camerino en uno de los tantos momentos surrealistas de su peculiar vida.

Alrededor del minuto 6, durante uno de los ensayos en el teatro, cae un foco del escenario golpeando en la cabeza a Ralph, el coprotagonista de la obra que Riggan detesta por su poca capacidad interpretativa.

Este momento es el detonante. El foco cae sobre Ralph y genera desconcierto atrapando al espectador. 驴Qui茅n lo ha hecho? 驴Por qu茅?

Riggan le confiesa a Jake (Zach Galifianakis), el productor de la obra, que tambi茅n es su abogado y mejor amigo, que 茅l provoc贸 el accidente y que deben buscar a otro actor que lo sustituya.

Sobre el minuto 13 se presenta a Mike Shiner (Edward Norton) como reemplazo de Ralph. Mike es un brillante actor querido por el p煤blico y la critica a partes iguales. Un poco despu茅s se presenta a Sam (Emma Stone), la hija y asistente de Riggan.

En los ensayos Riggan queda fascinado con la habilidad de Mike para interpretar su personaje.

En el primer prestreno de la obra, Mike interpreta a su personaje mientas bebe ginebra. Riggan se entera y le cambia la botella por una con agua, suceso que provoca que Mike se enfade en plena actuaci贸n y tengan que cerrar el tel贸n.

Despu茅s del desastroso primer prestreno, Riggan entra en colera y quiere despedir a Mike, pero su amigo Jake le dice que no pueden permit铆rselo ya que su presencia en la obra ha hecho que la venta de entradas anticipadas se dispare.

El enfado de Mike en el escenario es el primer punto de giro en la estructura narrativa de la pel铆cula y se produce alrededor del minuto 25. Este suceso es algo que cambia de direcci贸n la historia porque Riggan pasa de tener al mejor actor posible, a tener a un tipo de car谩cter impredecible y orgulloso que no puede despedir.

Segundo acto: confrontaci贸n

A partir de este momento comienzan a desarrollarse las relaciones entre los personajes de una manera m谩s profunda.

Se presenta a Sylvia (Amy Ryan), la exmujer de Riggan con la que 茅ste tiene una conversaci贸n en la que hablan de su hija Sam.

Despu茅s Riggan y Mike salen a tomar algo y mientras discuten entran en un local donde se encuentra la cr铆tica del New York Times Tabitha Dickinson (Lindsay Duncan). Mike le comenta a Riggan que la 煤nica opini贸n que cuenta en el teatro de Nueva York es la de ella: si le gusta la obra han triunfado, sino han fracasado.

Se realiza un segundo prestreno y la obra culmina con el personaje que interpreta Riggan suicid谩ndose de un disparo en la cabeza. Por diferencias entre los actores la obra tampoco sale seg煤n lo esperado.

Llega el momento del tercer y 煤ltimo prestreno. Riggan sale a la calle a fumar un cigarrillo y sin que pueda evitarlo la puerta se cierra, atrapando la bata que lleva puesta.

Riggan se desprende de la bata y corre semi desnudo por todo Times Square bajo las incr茅dulas miradas de los transe煤ntes mientras 茅stos le hacen fotos.

Llega al teatro por la puerta principal y se dirige al escenario entrando justo en el momento en el que su personaje tiene que aparecer en escena. Riggan interpreta su papel ante la sorpresa de todos los espectadores.

Mas adelante Riggan visita otra vez el local donde estuvo con Mike y se encuentra de nuevo con Tabitha Dickinson. Ambos tienen una fuerte confrontaci贸n en la que 茅sta le dice a Riggan que va a destrozar su obra sin siquiera haberla visto. Riggan la insulta y le responde poniendo en tela de juicio su capacidad para juzgar una obra de forma adecuada sin poner etiquetas f谩ciles.

Despu茅s de ese suceso Riggan abandona el local y compra una botella de whisky para emborracharse. Nada de lo que ha hecho hasta ese momento parece haber funcionado.

Amanece y Riggan despierta con resaca tirado en la calle. Se levanta y empieza a caminar mientras tiene una alucinaci贸n en la que Birdman le sigue mientras le dice que ha arruinado su reputaci贸n pero que debe olvidarlo y volver con m谩s fuerza.

Riggan ahora se siente una estrella de cine. Sabe lo que tiene que hacer: el p煤blico espera algo espectacular y 茅l se lo va a dar.

El resurgir de Riggan es el segundo punto de giro en la estructura narrativa y ocurre entre el minuto 88 y 90. Despu茅s de la confrontaci贸n con Tabitha el protagonista llega a su punto m谩s bajo para acto seguido resurgir.

Aqu铆 la situaci贸n cambia de direcci贸n de nuevo y Riggan decide conscientemente pasar de ser v铆ctima a ser atacante, de reaccionar ante las cosas a hacer que las cosas pasen. Tiene un plan.

Tercer acto: resoluci贸n

El d铆a se convierte en noche. Riggan est谩 en su camerino listo para la escena final del estreno de la obra. Saca una pistola de verdad y la carga, acto seguido se dirige al escenario y comienza a interpretar su parte de la obra. Despu茅s se dirige al p煤blico recitando las 煤ltimas l铆neas de dialogo de su personaje: 芦no 茅xito, ni siquiera estoy aqu铆禄.

Apunta al p煤blico con el arma e imita el sonido que hace una pistola cuando dispara. Despu茅s dirige el arma a su cabeza y aprieta el gatillo. 脡l cae y la multitud se pone de pie aplaudiendo.

El momento del disparo se produce en el minuto 112. Este suceso es el cl铆max final, donde la historia alcanza su nivel de tensi贸n m谩s alto y finalmente el p煤blico se rinde ante la actuaci贸n de Riggan.

La pel铆cula continua en una habitaci贸n de hospital. Jake entra por la puerta y se encuentra a Riggan en una cama con parte de la cara vendada junto a su mujer. Se ha disparado en la nariz.

Todo el pa铆s est谩 euf贸rico por la actuaci贸n y Tabitha Dickinson ha hecho una cr铆tica fant谩stica. Sylvia le pregunta a Riggan si el disparo fue un accidente, pero 茅ste no responde.

Su hija entra con unas flores en la mano y se quedan a solas. Despu茅s de estar un rato hablando con su padre ella sale de la habitaci贸n.

Riggan se levanta, va al ba帽o y se quita el vendaje de la cara. Le han reconstruido la nariz. Se escucha un ruido de ca帽er铆as y se ve a Birdman sentado en el inodoro. Riggan sale del cuarto de ba帽o caminando hacia la ventana y contempla unos p谩jaros que vuelan, despu茅s abre la ventana.

Sam entra de nuevo en la habitaci贸n, pero su padre no est谩. Se da cuenta de que la ventana est谩 abierta y camina hacia ella temerosa de lo que pueda encontrarse.

Se asoma y mira hacia abajo, pero no hay nada, despu茅s alza la vista lentamente hacia el cielo y su rostro at贸nito esboza una sonrisa.

Estructura narrativa de Todorov

Si tu idea es escribir un guion para un cortometraje, el modelo del fil贸sofo franco-b煤lgaro Tzvetan Todorov es m谩s pr谩ctico y polivalente que el paradigma de Syd Field.

En 1969, Todorov se dio cuenta de que la mayor铆a de pel铆culas siguen un patr贸n narrativo que pasa por 5 etapas. Estas son el equilibrio, el desequilibrio, el reconocimiento del desequilibrio, la restituci贸n y de nuevo el equilibrio.

Fijate como, aunque se presenta en cinco fases, sigue estando presente la estructura aristot茅lica de tres etapas con un inicio (equilibrio) un medio (desequilibrio) y un final (nuevo equilibrio).

1# Equilibrio

El equilibrio es el punto de partida de la teor铆a de Todorov. Esta etapa se encuentra al comienzo de la obra, donde se presenta un mundo en estado de equilibrio. Todo es como debe ser y la vida de los personajes es normal.

2# Desequilibrio

La segunda etapa es la etapa de ruptura del equilibrio. En este momento el mundo de los personajes se ve alterado por un evento que lo empuja al desequilibrio haciendo que 茅stos reaccionen.

3# Reconocimiento

A continuaci贸n, tiene lugar una etapa de reconocimiento donde los personajes reconocen el suceso o evento que perturb贸 el equilibrio de su mundo y comienzan una b煤squeda para restaurarlo.

4# Restituci贸n

La etapa de restituci贸n es la parte de la narrativa en la que el protagonista intenta reparar el da帽o de la disrupci贸n que se produjo en su mundo.

5# Nuevo equilibrio

La etapa final es la que cierra el c铆rculo. Se alcanza un nuevo equilibrio en el que el mundo de los personajes, aunque no es exactamente el mismo que antes, vuelve a estar de nuevo en paz.

A la hora de pensar en el argumento de tu cortometraje no es necesario que sigas el modelo de forma exacta, con que entiendas y apliques el concepto general de equilibrio-desequilibrio es suficiente.

En 煤ltima instancia, cualquier narrativa en la que se interrumpa el equilibrio y luego se produzca un intento de restituci贸n del mismo, se ajusta a la teor铆a de Todorov.

Piensa que una historia en la que solo existe equilibrio no suscita inter茅s, tampoco una en la que solo haya desequilibrio, en cambio, si construyes algo partiendo del equilibrio, haces que 茅ste se rompa y al final lo restituyes, es probable que consigas muy buenos resultados y te ganes la atenci贸n del p煤blico.

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